Vietnam en famille : l’itinéraire, le bilan, les coups de cœur

Rares sont les pays qui divisent autant les voyageurs que le Vietnam.

« Je n’ai jamais rien vu d’aussi beau que les rizières de Sapa »

Pierre, un voyageur séduit, qui nous racontait son expérience Vietnamienne quelques jours avant qu’on y aille.

« Les vietnamiens sont vraiment mauvais, on a le moral à zéro »

Kim, une voyageuse qui quittait le Vietnam un peu dégoûtée.

Nous étions préparés, c’était quitte ou double !

Tarataaaaa …. On a adoré nos 37 jours passés dans ce pays !

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Nous étions heureux comme lui

Peut-être que les quelques conseils de cet article sont efficaces. Peut-être notre itinéraire, plus lent que la moyenne, s’est révélé bien ficelé. Sûrement que les nombreuses rencontres entre voyageurs ont enrichi le voyage. Peut-être avons-nous été gâtés.

Toujours est-il que ce voyage fut superbe, pour toute la famille.

Itinéraire et résumé du voyage

Nous avons opté pour un itinéraire avec assez peu d’étapes mais plus longues, avec des impasses importantes telles que Hué, Mui Ne, Na Trang. Nous avons beaucoup misé sur Hoi An et la région de la baie de Ha Long.

ℹ Notre séjour en bref
Période
de voyage : 5 semaines en novembre / décembre 2017.
Âges des 2 enfants : 5 ans (twins trip !)
Mode de voyage : backpakers à faible budget, environ 60€/jour pour 4 (5ème étape d’un tour du monde)
Logements : guesthouse/hôtel (moyenne 20 € la nuit pour 4) réservées la veille pour le lendemain sur booking.com ou en direct une fois sur place
Repas : souvent 3 repas par jour.
Transport : bus, train et scooter
Itinéraire :

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1.  Ho Chi Minh City (2 nuits) > 2. Ben Tre (3 nuits) > 3. Da Lat (4 nuits + bus de nuit) > 4. Hoi An (6 nuits + bus de nuit) > 5. Tam Coc (4 nuits) > 6. Hanoï (1 nuit + train de nuit) > 7. Bac Ha (4 nuits) > 8. Hai Phong (1 nuit) > 9. Cat Ba (4 nuits dont 1 nuit en croisière) > 10. Hanoï (5 nuits)

Les gros coups de cœur

Cat Ba (n°9 sur la carte)

Cat Ba est la plus grande île de la baie de Ha Long. C’est la dernière adresse à la mode chez les backpakers. Tout y est :

Prix des logements très bas (nous étions en plus hors saison). On parle de 10 € la nuit pour 4 avec petit déjeuner buffet inclus, salle de bain privative et petite vue mer.

Une rue animée le soir, où les hôtels rivalisent de BBQ et de bières offertes.

Une vie locale (pêche, marché, restaurants … ) préservée (à l’écart de la rue touristique).

Des excursions, dont les croisières dans la baie de Lan Ha (idem que Ha Long en beauté mais la foule en moins).

De la plage (celle appelée Cat Ba 2 est vraiment bien, avec une balade à flan de falaises), des belles vues, un petit arrière pays intéressant. En particulier les points de vue depuis Ngu Lâm (parc national, 20 minutes en scooter et une heure aller de randonnée) et le canon fort (10 minutes en scooter)

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La vue depuis canon fort

Nous recommandons chaudement cette destination pour 3 jours minimum, couplée avec une croisière dans la baie. Nous y avons rencontré une famille qui s’y était posé pour … un mois !

Aller à Cat Ba depuis Hanoi : Plusieurs solutions, nous en avons testé deux. 1) aller à Hai Phong (4 € + taxi) puis prendre un speed boat (8 €). 2) prendre une compagnie de bus tout inclus (10 € porte à porte) qui prendra le ferry. On a testé la 1 à l’aller et la 2 au retour. La 2 est plus rentable avec des durées similaires.

Info du futur : Que construisent les Viêts à Cat Ba ? Des resorts ? Oui bien sûr. Mais aussi ? Réponse : un téléphérique qui relie l’île au continent. Un projet pharaonique parmi tant d’autres ….

Bac Ha (n°7 sur la carte)

Cette ville à quelques kilomètres de la frontière chinoise est une des alternatives à la très courue Sapa (comme peut l’être aussi Ha Giang). On y va pour quelques randonnées hors des sentiers battues dans des rizières montagneuses. Et aussi pour s’immerger dans la culture Hmong Fleur, prédominante ici.

Il a fait 2°C la nuit, on ne pouvait pas se doucher mais on a adoré. Au programme : passer du temps avec Chô (lien) qui nous accueillait, randonner sans la foule de Sapa, aller à l’immanquable marché du dimanche (mais vraiment immanquable).

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Si tu vas à Bac Ha, inclus-y un dimanche matin pour le marché qui est vraiment bien

Si vous voulez sortir, un instant, des sentiers touristiques, vous confronter à du « roots mais pas trop », cette destination est faite pour vous. 3 jours minimum, dont un dimanche matin. Sortez couverts en hiver.

Aller à Bac Ha. Le plus simple depuis Hanoï est d’aller à Lao Cai (bus 9 € ou train de nuit 20 €), puis de prendre un bus local pour Bac Ha (2,5 €). Compter de 8 à 11h de trajet selon les scénarii.

C’était aussi trèèès trèèès bien

Hoi An (n°4 sur la carte)

Cette ville, un must do qui n’a plus à faire ses preuves, a un charme discret mais envoûtant. Il a agi sur nous aussi. Bizarre pour une bourgade ultra touristique, souvent pluvieuse, et avec une plage banale. L’intérêt est ailleurs. On flâne à la lueur des lanternes, on grignote à droite à gauche, on se ballade en vélo dans la campagne environnante, on croise du monde, on se perd dans ses rues.

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Ambiance dans la vieille ville de Hoi An … plutôt photogénique

On est un peu comme chez soi. Avec un peu d’effort (allez, 25 minutes de vélo), tu seras seul au monde dans un village ultra authentique : l’île de Kim.

Si tu veux te faire une robe (de mariée) pour pas cher, ou un 3 pièces pour ton prochain entretien d’embauche, tu es au bon endroit. La ville regorge de tailleurs de qualité.

Bien sûr, si tu as des enfants, tu iras voir un spectacle de marionnettes sur l’eau, sauf si tu l’as déjà fait à Hanoï.

Nous conseillons également, au détour d’une ballade en ville, de passer 1 heure ou 2 au « Precious heritage art gallery Museum », monté par le photographe français Réhahn. De belles photos et de la culture au programme.

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Échantillon de photos au Precious heritage art gallery Museum de Hoi An

Et puis plein d’autres choses : visiter un jardin bio, danser sur des bateaux noix de coco, prendre des cours de cuisine, refaire du vélo, …

On est resté 6 nuits à Hoi An, à vivre lentement sans jamais s’ennuyer.

Baie de Ha Long (et de Lan Ha) sur mer et sur terre

Sur mer (n°9 sur la carte) …

Cet endroit à lui seul fait venir les touristes du monde entier au Vietnam. Des centaines de jonques qui barbotent entre des roches karstiques, les « pains de sucre », et les villages de pêcheurs. Un diner gastronomique sur le pont, du kayak dans des grottes. Voilà ce qui déplace les foules.

C’est une expérience unique qui justifie cet engouement. Sache tout de même que le froid et la pluie peuvent embêter. Pour une meilleure expérience, nous conseillons vraiment de ne pas te contenter d’une excursion depuis Hanoï et de prendre le temps de la coupler avec du temps à Cat Ba.
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Parlons gros sous. Malgré l’offre pléthorique, les prix des croisières restent élevés. Comptez un gros 150 € par personne en début de négo (moitié prix pour enfants) pour une petite jonque privative sérieuse, avec 2 déjeuners, 1 dîner, 1 petit déjeuner, 2 petites excursions (kayak, vélo, …). Nous avons payé 330 € pour nous 4 depuis Cat Ba, réservé en last minute la veille. Boissons non incluses (sauf thé café à volonté). Pensez à ramener votre bouteille de vin et négociez avec l’équipage pour l’ouvrir 😉.

Et sur terre (n°5 sur la carte) …

Et bien figure toi que ce n’est pas tout ! Outre l’île de Cat Ba (voir coups de cœur ci-dessus), les paysages « HaLonguesques » (sissi ça ce dit) se découvrent aussi depuis le continent : c’est la baie de Ha Long terrestre.

Les mêmes falaises mais sur terre, bordées de cours d’eau. Les visites se font volontiers en vélo, en scooter et en barques. L’épicentre des activités se situe à Tam Coc (près de Ninh Binh).

Au programme : pagodes (dont l’immense Bai Dinh), rizières, points de vue, balades en barque incluant des passages de grottes assez impressionnantes (si, comme nous, vous ne l’avez jamais fait auparavant).

On est resté 4 jours sans voir vraiment le soleil. Les voiles nuageux rajoutent un côté mystique, en laissant un petit goût de « ça pourrait être encore plus beau ».

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Paysages aux alentours de Tam Coc
Astuce : pour les ballades en barque, le site de Trang An est moins cher et la ballade plus longue que Tam Coc.

Et le reste ? C’était bien aussi

Da Lat (n°3 sur la carte)

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Da Lat est une étape originale dans un itinéraire au Vietnam. Tu n’y seras pas dépaysé mais tu y vivras des moments uniques. En première position : aller te perdre dans le café « 100 roofs ». Tu penses rentrer dans un boui-boui, tu en sors 2h00 plus tard après avoir vécu des expériences très inattendues. On n’en dit pas plus, vas y boire un verre et puis c’est tout.

Pour le reste, la ville et ses alentours sont très agréables et très adaptés aux enfants. En vrac : lac, parc de jeux, pâtisserie, tour en train d’époque (photo ci-dessus), télécabines, pagodes, … 3 jours minimum.

Hanoï (n°6 et 10 sur la carte)

Ville incontournable, bruyante, traditionnelle. Ça n’est pas l’étape idéale pour être à la cool, mais cela reste incontournable pour qui veut découvrir le pays. Ville avant tout pratique pour les transports et le shopping utile, on conseille de s’y installer 3, 4 jours pour avoir un bon aperçu : flâner au bord du lac, slalomer sur les trottoirs encombrés, s’y installer pour un sandwich ou une soupe, faire ses achats …

ℹ Si tu dois t’équiper pour la montagne, la randonnée ou le froid (veste, sac, pantalon, …. ), tu es au bon endroit. Tu auras du GoreTex à 15 €, des sacs à dos à moins de 10 € …. Pense-y avant le départ.

Delta du Mekong (région de Ben Tre / My Tho, n°2 sur la carte)

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Balade dans le delta

Attention danger. Trop de voyageurs sont déçus de leur visite du delta. Et pour cause …. Une excursion dans la journée en A/R depuis HCMC risque de se transformer en cauchemard : surpopulation, visites éclaires, incitation à la dépense, gastronomie pitoyable.

Voyageurs routard, ne fait pas ça ! Ou tu risques l’inculpation pour meurtre de chinois ou l’indigestion de touristes, voire la suffocation dans la bêtise.

De nos jours, le delta se visite en s’y installant 3 jours, si possible chez l’habitant. Tu seras seul sur le bateau pour un petit tour sur le fleuve, tu mangeras comme un prince, tu discuteras avec ton hôte après le dîner.

ℹ Nous sommes allé à My Tho via une excursion depuis HCMC (sans prendre le bus de retour). Puis avons logé 3 nuits à Ben Tre, en pleine campagne chez Y (lien). Excursion de 2H dans les villages de pêcheurs (20 € pour nous 4). C’était vraiment bien et bon. La vraie vie du delta.

Ho Chi Minh City (n°1 sur la carte)

Nous y sommes restés seulement 2 jours sans visiter vraiment, on n’a pas d’avis.

Un coup de gueule quand même ?

Presque ….

On nous avait vanté la nourriture vietnamienne. Bah zut alors, on a été un peu déçu. Non pas que ce soit mauvais, mais on a trouvé ça juste « normal » et aussi assez peu varié.

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Cuisine de rue, rarement déçu, rarement sur les fesses non plus 😀

Attends, attends, t’en vas pas ! Les fondues de viandes et calamars au bouillon c’est très bon ! Et les sandwichs (banh my) sur le pousse également !

C’est juste que si, comme nous, tu t’attendais à te régaler à chaque bouchée, avec un budget backpacker précisons-le, et bien non.

On a trouvé les Phôs (soupes) un peu fades, les rizs/noodles fris sans originalité et la street-food plutôt grasse.

Ça doit être l’âge …

ℹ Si nous avons assez banalement mangé dans la rue et dans les restaurants bon marché, nous nous sommes par contre rattrapé chez certains de nos hôtes (ceux qui cuisinent 😉, ce qui n’est pas très fréquent). Si tu as cette opportunité, ne la loupe pas.

Et les enfants dans tout ça ?

Voyager avec de jeunes enfants au Vietnam n’est pas difficile, sans pour autant être reposant … Se déplacer à pied, en vélo et en scooter requière un niveau de vigilance élevé. Les nourrir n’est pas toujours simple, sache qu’on trouve assez facilement des plats européens incluant du pain et de la vache qui rit. Ça aide.

Passé ces petits détails, voici les activités qui ont bien fonctionné avec nos 2 enfants de 5 ans :

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Le mieux étant toujours de trouver des petits copains

A Da Lat (n°3) :

  • Le «100 roofs » : un labyrinthe infini pour jouer en toute sécurité. C’est mieux que la « crazy house », attraction phare de la ville.
  • La gare et le train d’époque : belles photos, petit voyage, amusement …
  • Le Téléphérique : pour ensuite aller visiter un ensemble de pagodes

A Hoi An (n°4) :

  • Spectacle de marionnette sur l’eau (water puppets show) : aussi disponible à Hanoï. Alors ce n’est pas inoubliable pour un adulte, mais c’est léger, c’est traditionnel et les enfants adorent.
  • Observer les buffles dans les rizières

Croisière Ha Long ou Lan Ha (n°9) :

  • Le « bateau hôtel » (la jonque) est une attraction en soi
  • S’initier au kayak
  • Voir « le premier lever de soleil de ma vie »

Cat Ba (n°9) :

  • La plage est vraiment bien
  • « Oh la belle vue » depuis canon fort

Tam Coc (baie de Ha Long terrestre, n°5) :

  • La ballade en barque à Trang Na est super

Bac Ha (n°7) :

  • Train de nuit pour Lao Cai
  • Le marché du dimanche, une véritable attraction
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Initiation aux échecs chinois

La vidéo du voyage

Le bilan

« Le Mekong nous a impressionné, Da Lat charmé, Hoi An séduit, Tam Coc envouté, Bac Ha glacé, Cat Ba enchanté, Hanoï adopté ».

Nous arrivions au Vietnam avec des doutes. Nous n’en avons plus. En 37 jours, nous avons pu voyager lentement et sereinement. Le Vietnam ne se prête pas à un voyage rapide. 3 ou 4 jours par endroits est bien.

Si nous n’avions eu que 2 semaines, nous aurions probablement choisi de ne faire que le nord.

Et pour se poser pour plusieurs semaines ? Hoi An bien sûr, mais aussi Cat Ba ou Da Lat, cette dernière étant vraiment bien en famille.

C’est un peu nostalgiques que nous avons quitté le Vietnam ce 28 décembre 2017. Dernière étape de 4 mois 1/2 de découvertes en famille, l’Asie c’était fini … Chargés de 4 kg de bagages en plus qu’au départ (merci père noël pour les LEGO et North Fake pour les vêtements techniques), nous embarquions pour Auckland. A nous le Pacifique !

Un beau chemin parcouru.

La suite s’annonce pas mal non plus …

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En route pour de nouveaux horizons

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